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July 03, 2015

Success Story : Chris Gopaul Sacré ‘Best Chef’ en Irlande

Il figure parmi la poignée de spécialistes de cuisine à recevoir le titre de ‘Best Chef of the Year’ décerné par la ‘Restaurant Association of Ireland’. Chris Gopaul, chef mauricien installé en Irlande depuis 2006, n’en revient toujours pas. Joint au téléphone, il raconte sa folle aventure.
Chris Gopaul entouré de son équipe.

Chris Gopaul entouré de son équipe.

Une consécration qui annonce le début d’une série de projets ambitieux. Désigné ‘Best Chef of the Year’, le 20 juin dernier, lors d’une compétition regroupant plus de 10 000 établissements irlandais, Chris Gopaul met ses compétences en cuisine à l’épreuve à nouveau. Prochaines étapes : l’Euro-Toques Young Chef of the Year et la version irlandaise de MasterChef. Pourquoi pas ? Car après tout, le Mauricien, âgé de 31 ans, dit avoir pris confiance en lui depuis ce récent événement.

De nature discrète, Chris Gopaul avoue qu’au départ, il ne s’intéressait pas à ce type de concours. Il y participera toutefois malgré lui. Conscient que le chef se plaît à rester dans l’ombre, le propriétaire de l’établissement l’inscrit à la compétition sans lui en souffler mot. Pris au dépourvu, le Mauricien voit un panel de jury de la ‘Restaurant Association Ireland’ débarquer dans sa cuisine. « Ces personnes font le tour des meilleurs restaurants pendant des mois pour les besoins de cette compétition. Il y en a plus de 10 000 à travers le pays », avance-t-il. Sous le regard de ces experts, son équipe et lui s’exécutent sans broncher. Détendu, Chris vaque à ses occupations comme à l’accoutumée, en faisant abstraction de la présence des juges qui le scrutent. Une maîtrise de soi qui a porté ses fruits lorsqu’il reçoit cette distinction le mois dernier.

Aîné de la famille Gopaul, le jeune Chris, Yuvrajsingh de son vrai nom, se passionne pour la cuisine grâce à ses parents. Il leur donne un coup de main pour la confection de gâteaux qu’ils vendent au marché de Montagne Longue. De fil en aiguille, Chris y prend goût et suit ce qui se fait dans le circuit hôtelier. À 22 ans, il met le cap sur Dublin. « Je m’y rends sans aucune qualification, avec seulement quelques années d’expériences comme barman et cuisinier dans des hôtels à Maurice », relate-t-il.

À son arrivée, il intègre, dans un premier temps, le Portmarnock Hotel & Golf Links, un 4-étoiles situé sur la côte de Dublin. Repéré par le responsable de cuisine pour son talent, Chris gravit rapidement les échelons. « Bien que je n’aie pas de diplômes et de certificats, il m’assigne à la cinquième position dans sa cuisine », explique cet ancien élève de Professor Hassan Rafa SSS. Par la suite, le jeune homme suit une formation dans le restaurant de Patrick Guilbaud, un chef étoilé au guide Michelin réputé en Irlande. Dans ce qu’il qualifie d’« atelier d’art », il apprend les ficelles de la cuisine gastronomique. « L’on vous enseigne à matérialiser la créativité pour la rendre viable sur l’assiette. Ainsi, chaque plat devenait une œuvre d’art », indique-t-il.

Tamarin, feuille curry poulet...

En décembre dernier, Chris Gopaul se fait embaucher au Slatterys Pub and Restaurant comme ‘head chef’. Il est responsable de cinq cuisiniers, dont trois Mauriciens. Vantant à la base la cuisine traditionnelle irlandaise, le menu du restaurant sera revu à son arrivée afin d’y apporter une pointe d’exotisme. « Les Mauriciens ont bon flair pour la cuisine. J’utilise mes origines comme bagage pour rehausser le goût de certains mets. Tamarin, feuilles de curry poulet et limon sont des ingrédients que j’intègre souvent à mes plats », précise le chef originaire de Union Park.

Conscient de ses modestes débuts dans le milieu culinaire, Chris Gopaul souhaite transmettre son savoir aux aspirants cuisiniers mauriciens. Il aspire à monter un centre de formation culinaire ainsi qu’un restaurant gastronomique mauricien dans son pays natal. Un projet qu’il concrétisera dans un avenir proche car il estime que nos plats typiquement mauriciens « méritent être explorés davantage » !

 

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