A l’Aéroport SSR : Sans Visa, une Dizaine de Pèlerins Ont dû Faire Demi-Tour

6 years, 8 months ago - September 18, 2015
112 pèlerins devaient initialement partir pour La Mecque mercredi. Seuls 62 sont parvenus à faire le déplacement lors du vol du soir d’Emirates en par­tance pour Dubai. Les autres partiront aujourd’hui.

La consternation. C’est le sentiment exprimé par une dizaine de pèlerins à l’aéroport Sir-Seewoo­sagur-Ramgoolam lorsqu’ils ont appris qu’ils ne feront pas le voyage vers La Mecque. La cause : ils n’avaient pas encore obtenu leur visa. Ils allèguent ne pas avoir été informés des derniers « changements » survenus après que la personne qui devait apporter ces visas ait été retenue à l’aéroport de Johannesburg en Afrique du Sud, comme l’a révélé le ministre Showkutally Soodhun lors d’une conférence de presse mercredi après midi.

Entre confusion et colère, certains pèlerins ne savaient plus vers qui tourner et ne cessaient de se demander ce qu’ils devaient faire. « Nous sommes déjà en état d’ihram (ndlr : vêtement de pèlerinage). Qu’allons-nous faire maintenant ? Rester ainsi jusqu’à demain ? Nous sommes vraiment déçus », martèle B. Domun, les larmes aux yeux et qui déplore au passage le manque de communication entre les autorités et les pèlerins.

Noushrine, quant à elle, ne pouvait dissimuler son mécontentement face à ce qu’elle considère comme une « pagaille ». « Les autorités jouent avec les sentiments des pèlerins. Toute la famille s’est déplacée pour venir déposer mon père qui a été informé au dernier moment l’année dernière qu’il ne partirait pas pour La Mecque. Ce, alors que toutes les préparations avaient déjà été faites. Ce n’est pas facile de lui faire revivre cela à nouveau », fustige cette habitante de Quatre-Bornes qui a décidé de patienter jusqu’à l’arrivée des visas d’Afrique du Sud. « Nous ne partirons pas tant que l’on ne nous remettra pas le passeport de mon père ainsi que son visa », poursuit-elle. Ainsi, le vol d’Emirates de 16h30, prévu aujourd’hui, décollera finalement à 13h30 pour que les pèlerins puissent arriver avant la fermeture du hadj terminal à minuit.

Hadj : Les pèlerins à dix minutes de l’heure limite

Aujourd’hui à minuit, le Hadj Terminal, à Jeddah, à proximité de La Mecque, ferme ses portes. Dix minutes avant, les derniers pèlerins mauriciens fouleront le sol arabe, parvenant, en principe à faire leur hadj in-extremis. C’est ce qu’a expliqué le ministre en charge du dossier, Showkutally Soodhun, lors d’une conférence de presse, mercredi. La faute, selon le ministre, à plusieurs contre-temps, dont la détention de l’envoyé spécial détenant les derniers visas à l’aéroport de Johannesburg.

En fin de compte, 62 pèlerins ont pris l’avion, mercredi à 22h00. Ce qui en laisse 50 qui doivent partir aujourd’hui. Le hic, c’est que le vol d’Emirates décolle normalement à 16h30. Les pèlerins risqueraient d’arriver à Jeddah après minuit. « Sir Anerood a négocié directement avec Emirates », a expliqué Showkutally Soodhun. Le vol EK 702 décollera donc plus tôt, à 13h30, et les pèlerins arriveront à destination à 23h50.

Selon le ministre, plusieurs éléments ont contribué à cette situation : d’abord le fait que la demande du gouvernement mauricien pour obtenir 500 visas additionnels n’a été acceptée que jeudi dernier. Or, vendredi était férié en Arabie Saoudite et les bureaux étaient fermés samedi. Pour couronner le tout, mercredi matin, l’envoyé spécial du gouvernement, avec 125 visas en mains, a été détenu à l’aéroport de Johannesburg. S’il a pu être libéré, il avait déjà raté son vol,et les 112 pèlerins concernés se sont retrouvés sans visas. Selon Showkutally Soodhun, ce sont toutefois 1 177 pèlerins qui se rendront au pèlerinage de La Mecque, plutôt que les 1 040 initialement prévus.

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