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April 25, 2017

L’hôtel du gouvernement: sur les traces des élus

Ce n’est pas tous les jours qu’on peut visiter l’hôtel du gouvernement, voire le Parlement. Plusieurs lieux historiques ont, en effet, été ouverts au public ce week-end, dans le cadre de la Journée mondiale des monuments et des sites, célébrée le 18 avril.
«Government House», qui a ouvert ses portes dans le cadre de la Journée mondiale des monuments ..

«Government House», qui a ouvert ses portes dans le cadre de la Journée mondiale des monuments ..

Image by lexpress.mu

Pas question de passer à côté de cette aubaine. Direction donc la Government House, en ce dimanche du Quasimodo.

Premier constat : nous n’avons pas été les seuls à avoir eu la même idée. Ils sont plus d’un millier de Mauriciens à s’y être rendus, histoire de voir où siègent nos parlementaires. Après avoir contemplé les statues de la reine Victoria et de Stevenson, l’on rentre directement dans le «ballroom». Cette pièce accueillait, jadis, de grandes réceptions organisées par les hautes personnalités du pays. À notre droite, deux portraits de grands monarques anglais, en l’occurrence le roi George V et la reine Mary.

Mais c’est une autre porte, sur la gauche, qui attire le regard. Elle mène vers le Parlement. Là où tous les mardis, les ministres et députés s’en donnent à coeur joie… Devant chaque siège se trouve le nom du parlementaire qui doit y prendre place. Mais cela ne semble pas intéresser autant que cela les visiteurs. Eux, sont surtout attirés par une chaise en bois qui trône au milieu de la salle. Trois caméras y sont même braquées. L’on apprend même que cette chaise vient de l’Inde. Un jeune homme, suivi d’une dame d’un certain âge, ne peut s’empêcher de lâcher : «C’est la place de Order! Order!» Impossible de ne pas s’esclaffer devant cette référence à la Speaker, Maya Hanoomanjee, qui s’époumone chaque mardi dans l’hémicycle en tentant de ramener les parlementaires à l’ordre.

Les invités de marque

Plusieurs personnalités ont foulé les marches de cet édifice de Port-Louis. En 1971, la reine Elizabeth II y a fait une visite, accompagnée de son époux, le duc D’Edimbourg, Philip Mountbatten. Mentionnons également le duc et la duchesse de York dans les années 30. Ainsi que sir William Newton, le révérend Lebrun ou encore le Père Laval.

La construction de la Government House

L’architecture de l’hôtel du gouvernement, à la Place d’Armes, est l’une des plus belles de Maurice. Il a été construit par le gouverneur français Nicolas de Maupin en 1729. Par la suite, c’est Bertrand-François Mahé de Labourdonnais qui a occupé les lieux.

à l’époque, la loge, qui a été transformée en salle de bals, était construite en bois. En 1736, elle est entièrement détruite dans un incendie qui a éclaté à la suite d’un cyclone. Des esclaves venant de Madagascar et du Mozambique sont appelés à reconstruite le bâtiment en pierre taillée. Nous sommes en 1767, et c’est Pierre Poivre qui entreprend cette construction.

Le deuxième étage est construit entre 1807 et 1812 par le gouverneur Robert Townsend Farquhar. Mais la tragédie frappe encore une fois. En 1816, plus d’un quart du bâtiment est brûlé par le grand incendie qui détruit la cité de Port-Louis.

Ce n’est qu’à partir de 1910 que l’hôtel du gouvernement, tel que nous le connaissons aujourd’hui, prend forme. Bien qu’en 2008-2010, le bâtiment ait été rénové au coût de quelque Rs 350 millions.

L’historien Satyendra Peerthum : «Un must à visiter»

Pour l’historien Satyendra Peerthum, à l’occasion de la Semaine du patrimoine, les Mauriciens devraient se faire un devoir de visiter l’hôtel du gouvernement. «C’est un plaisir et un must.»

D’ailleurs, souligne-t-il, «les visiteurs ont l’occasion de voir où s’assoient les membres du gouvernement dans le Parlement et ils peuvent également voir les différents tableaux qui ornent la Government House, notamment la réplique d’un bateau hollandais sur lequel est venu Maurice de Nassau».

«C’est sympa cette visite»

Jason Roussety et Rajnisha Mungur, venus passer un moment à l’hôtel du gouvernement, ne peuvent cacher leur enthousiasme en visitant les lieux. «C’est vraiment intéressant de connaître Port-Louis. C’est la première fois que nous venons ici. Et nous ne sommes pas déçus. C’est sympa cette visite», lancent-ils.

Pour ceux qui n’ont pas eu la chance de visiter ce haut lieu, ils devront prendre leur mal en patience et attendre l’année prochaine…

La statue de la Reine Victoria

À l’origine, la statue de la reine Victoria trônait à l’endroit qui porte toujours son nom, à Port-Louis. L’emplacement est actuellement occupé par la gare d’autobus.

En 1902, sir Charles Bruce, gouverneur de Maurice, demande que la statue soit placée devant l’hôtel du gouvernement. Elle s’y trouve toujours, dominant la Place d’Armes. à l’arrière, celle de Stevenson.

Pour la petite anecdote, il faut savoir que sir Charles Bruce, qui était d’origine indienne, a invité le Mahatma Gandhi à venir à Maurice. C’était en octobre 1901. Le Mahatma Gandhi a séjourné au Château du Réduit.

Plusieurs levées de fonds

Plusieurs levées de fonds ont été organisées à la Government House. Citons, par exemple, celle qu’a menée Lady Farquhar. Très attachée aux courses hippiques, elle a organisé une soirée en vue de récolter suffisamment d’argent pour la construction du Mauritius Turf Club (MTC). Grâce à l’aide du Colonel Edward Draper, ils arrivent à construire le bâtiment du MTC en 1812. Puis, c’est au tour Lady Gomm, épouse de sir William Maynard Gomm (il est surtout connu pour le timbre du Blue Penny), de faire une levée de fonds pour compléter la construction du monument Malartic. Elle en récolte suffisamment pour l’achever en 1847.

Text by lexpress.mu
 

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